• West Forever | Voyages en Harley
    West Forever | Voyages en Harley Les plus beaux virages, les plus douces vallées. Notre métier c'est de vous faire aimer l'odeur du sable, la couleur du désert, de réveiller en vous l'homme ou la femme nomade...

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F.A.Q.

Vos départs sont de Paris, pouvez-vous organiser notre pré et post acheminement ?

C’est très facile pour les dates correspondantes aux vols Air France, plus compliqué pour les autres. Il est aussi possible de prendre le TGV. Contactez-nous et nous trouverons la meilleure option. Souvenez-vous qu’il faut vous y prendre à l’avance, le plus tôt possible, cela vous garantira la bonne disponibilité et le meilleur prix.

Combien de temps à l’avance faut-il s’inscrire ?

Dès la parution du catalogue, chaque année courant septembre, les inscriptions sont ouvertes. Plus vous vous y prendrez à l’avance et plus vous aurez la certitude d’avoir une place. Il y a un nombre limité de places par groupe et dès qu’il est atteint, nous arrêtons les inscriptions. Cela peut arriver 10 mois, comme 1 mois avant le départ. Le plus raisonnable est de nous appeler dès que l’envie vous prend et de mettre une option gratuite sur une date. Vous disposerez alors de suffisamment de temps pour confirmer votre voeu et régler les détails nécessaires au voyage. Votre option ne sera jamais supprimée sans que nous en ayons discuté avec vous.

Le permis international est-il requis ?

Aux U.S.A., il n’est nécessaire qu’en Floride, pas dans les autres états. Pour conduite en Australie et en Afrique du Sud, il vous faudra un permis international. Il est disponible en préfecture et il est gratuit pour l’instant.

Le problème des passeports pour les Etats-Unis est-il réglé ?

Il n’a jamais concerné que notre clientèle française et aujourd’hui, il n’y a plus de problème, toutes les préfectures sont en mesure de délivrer les nouveaux passeports électroniques. Il faut s'y prendre à temps quand même ! Comptez au moins 5 semaines pour l’obtention de votre passeport. Les autorités américaines ont mis en place un système d'autorisation électronique baptisé ESTA pour pouvoir se rendre aux Etats-Unis. Chaque voyageur doit obligatoirement être doté de cette autorisation avant d'embarquer sur un avion à destination des U.S.A. La procédure est très simple. L'ESTA s'obtient sur Internet (site du gouvernement américain https://esta.cbp.dhs.gov) et est valable 2 ans ou jusqu'à expiration du passeport. Il s'agit tout simplement du même questionnaire que celui qui était auparavant rempli dans l'avion. Parmi les renseignements demandés figurent le numéro de passeport, le pays de résidence... Cette procédure peut être effectuée rapidement dès la confirmation de votre voyage et au plus tard 72 heures avant le départ. Nous vous conseillons cependant de vous acquitter de cette démarche le plus rapidement possible.

D’une année sur l’autre on observe des petits changements dans vos circuits, pourquoi ?

Très régulièrement nos circuits s’améliorent ou tout du moins nous essayons ! Il nous arrive donc de tester des formules nouvelles lorsque nous estimons pouvoir vous offrir un meilleur service ou ajouter un petit plus… Mais ce n’est pas une raison pour attendre encore 10 ans avant de partir avec nous !

A quoi faut-il faire attention dans le choix de l’agence ?

Contrairement à beaucoup d’agences concurrentes qui sous-traitent la facturation à une autre agence porteuse, nous possédons une licence d’agent de voyages en propre ce qui nous évite des commissionnements inutiles (10 à 15% qui partent en frais commerciaux). Il est important de savoir aussi que nous ne sous-traitons pas notre réceptif. Nous avons notre propre organisation sur place aux U.S.A. ce qui nous évite à nouveau des commissionnements à des prestataires locaux. En clair, votre argent va tout droit dans la qualité de votre voyage et non dans des dépenses administratives et commerciales. D’une manière générale et parce que toutes les agences de voyages vont vous demander des acomptes et un paiement avant votre départ, nous vous conseillons de vous renseigner sur la solidité financière du prestataire. C’est simple comme un clic sur Internet : tapez le nom de la société porteuse de la licence et le mot bilan sur un moteur de recherche et vous verrez d’un seul coup ce qu’il en est de leur stabilité financière. Vous pouvez aussi vous renseigner sur leur cotation banque de France en demandant cette information à votre banquier. Ce n’est bien sûr pas une garantie absolue, mais cela vous éclairera sur la pérennité de l’agence avec laquelle vous envisagez de partir.

Vos prix sont-ils fixes ?

Oui, nos prix sont fixes. Ils ne varieront ni à la hausse, ni à la baisse. Cela vous permet de planifier au mieux vos dépenses. Attention, certaines agences ne sont pas claires à ce sujet. Soyez sûr que la garantie « prix fermes » soit écrite.

Comment ne pas payer le supplément « chambre individuelle » si je suis seul ?

Le mieux, c’est de trouver un copain ou une copine avec qui partir, après vous être assuré que vous apprécierez sa compagnie (fumeur ? ronflements ? etc.). Vous pouvez aussi nous faire part de votre souhait, en le signalant clairement dans un courrier ou sur votre bulletin d’inscription. Nous avons peut être une autre personne, qui, comme vous, souhaite partager sa chambre ! Néanmoins, si nous sommes tout disposés à faire nos meilleurs efforts pour vous trouver une solution, nous ne nous engageons pas à trouver votre compagnon de chambre. Aussi, si vous vous retrouvez seul, le tarif individuel sera de rigueur.

Et la Route 66 ?

La Route 66 s’étend de Chicago à Los Angeles sur environ 3700 km. Elle rencontre peu de parcs nationaux et, sauf sur son dernier tiers, elle ne traverse pas les paysages les plus spectaculaires. A ceux qui iraient pour la première fois aux U.S.A., nous conseillons les circuits «L’Ouest Américain», le «Canyon Country Tour», le « 2 en 1 » et le «Tribe’s Spirit», qui leur permettront de découvrir quelques uns des plus incroyables paysages de notre planète et qui empruntent quelques très beaux tronçons de la Route 66. La Route 66 dans son intégralité est la meilleure manière de comprendre l’Amérique, de découvrir des régions rurales du nord au sud, de s’intéresser à l’histoire si riche de ce pays. Mais il y a des conditions ! La première est de prendre le temps, car la Route 66 demande qu’on la comprenne ! Elle réclame de ceux qui la parcourent une démarche active. La deuxième est d’avoir avec vous un guide qui saura vous faire partager son amour pour cette route et ses connaissances culturelles et historiques.

Le choix de la compagnie aérienne est-il important ?

Aujourd’hui, la plupart des compagnies aériennes européennes ou américaines ont un standard de services assez élevé et relativement similaire. Vérifiez surtout l’heure de départ de Paris afin de voir si le préacheminement vers Paris le jour même est possible mais aussi l’heure de départ pour le retour. West Forever ne fait appel qu’à des lignes régulières, pas à des charters.

Que faut-il encore lire entre les lignes ?

Le poste le plus élevé dans les coûts du voyage est la location de la moto. Avant de comparer, vérifiez le nombre de jours entiers de location de la moto. Chez WF, c’est, par exemple, 12 jours pour l’Ouest Américain, la Pacific Coast et 13 jours pour la Route Dixie. Vérifiez également quelles sont les autres prestations incluses : parcs nationaux, essence, assurances routières, SLI, taxes d’aéroport et de sécurité, sorties en 4x4 dans les parcs et aéroglisseur sur le circuit «Going Florida» etc.

Quelles sont les garanties que le voyage aura lieu ?

Sur le papier aucune. Jamais une agence de voyages ne pourra vous garantir la prestation à 100 %. La seule chose qu’elle vous garantira est un remboursement à 100 %. D’ailleurs toute agence licenciée est couverte par une garantie bancaire légale qui vous garantit le remboursement intégral des sommes versées en cas d’annulation. Cependant, il faut savoir que West Forever, dans son histoire, n’a procédé que très rarement à une annulation de voyage pour cause de non-remplissage. Que la meilleure garantie que nous puissions vous donner est une croissance raisonnable, inférieure à la croissance de la demande. Nous préférons cela à une annulation... En clair, avant de choisir l’agence avec laquelle vous partirez, vérifiez le nombre de voyages programmés et la croissance de ce nombre d’une année sur l’autre. Attention, certaines agences, à défaut d’annuler les voyages, se réservent le droit d’augmenter leurs prix si un nombre minimum de participants n’est pas atteint. Ceci n’est bien sûr pas le cas de West Forever.

Et quelle est l’expérience de ses guides ?

Vérifier les connaissances spécifiques des accompagnateurs nous semble être une démarche obligatoire. Ce travail n’est pas un job d’été pour étudiants. C’est une tâche lourde de responsabilités qui ne peut être confiée qu’à des personnes expérimentées. Chez West Forever, tous les guides possèdent les bases assez classiques : connaissance de l’anglais, un peu de mécanique, diplôme premiers soins, sociabilité, humanité… etc. Mais surtout, ils sont motivés et bosseurs car les journées d’un guide WF sont longues. Certains sont là depuis de nombreuses années et forment les éventuels nouveaux. Nous avons notre propre école. Les candidats choisis selon les critères ci-dessus et d’autres qu’on pourrait appeler le feeling, le contact, passeront à la moulinette d’une formation technique de 3 semaines, sur le terrain (U.S.A.). Nous ne les choisissons pas à la légère et le processus de recrutement est assez long. Nous confions à nos guides ce que nous avons de plus précieux, nos clients, et dans le doute, nous nous abstenons toujours. En plus de l’expérience des guides, vérifiez aussi le nombre d’années expérience de l’agence sur ce type de voyages et que le voyagiste détient bien une licence d’agent de voyages, si possible en propre.

Quelle est l’expérience spécifique « Harley® » dont dispose le tour operator ?

Notre agence est exclusive Harley et ce depuis 15 ans. De plus, nous avons été sélectionnés comme « Authorized Tours» par Harley-Davidson®. En fait notre métier est le reflet de nos deux passions : le voyage et la Harley ! Nous vous conseillons d’éviter toute agence opportuniste, car la connaissance des spécificités de la Harley et des attentes des pilotes de Harley est primordiale à la réussite des voyages.

Quel est l’état technique des Harley® que nous aurons ?

La qualité de votre Harley® et donc en partie de votre voyage, dépendra de la qualité des services du loueur. West Forever, chaque fois que possible, travaille avec des loueurs officiels Harley-Davidson®. C’est bien entendu une garantie de qualité, puisque vous aurez toujours, sauf exceptions, un modèle de l’année en cours avec un très faible kilométrage. Notre taux de pannes est extrêmement faible et se résume la plupart du temps à de simples crevaisons dues aux chaleurs. Le pick-up qui accompagne le groupe est muni d’un matériel d’assistance technique et nos accompagnateurs sont à même de gérer les éventuels problèmes mécaniques. Avant de signer, n’hésitez pas à vous renseigner sur l’état des motos de location et la réputation du loueur, c’est votre droit !

Pourquoi proposer un forfait « essence comprise » ?

(Ne concerne pas les circuits «Looking for Route 66», «Balade Alsace», «Bike Week de Daytona» et «Going Florida» pendant les journées libres à Daytona) Imaginez un groupe de 13 motos où chacun paye individuellement un plein de quelques dollars. Chacun mettant 5 minutes à payer (pour peu que la carte de crédit ne coince pas...), cela fera une perte de temps de 50 minutes par station service, soit une heure à deux heures par jour, passées à attendre dans les odeurs d’essence. Avec West Forever, votre accompagnateur règle en une seule fois l’ensemble des opérations. Si ce budget n’est pas compris dans le forfait proposé par une autre agence, comptez entre 35 et 40$ en plus par jour !

Pourquoi avoir choisi de rouler ensemble, par petits groupes et de s’adjoindre les services d’un accompagnateur ?

(Ne concerne pas, dans les mêmes termes, le circuit « Looking for Route 66», la « Bike Week de Daytona » et les raids « Grand Raid Australien » et « Le Soleil du Grand Nord ». Rouler ensemble, c’est d’abord un souci de convivialité, le simple plaisir du partage. Ensuite, c’est aussi un facteur important de sécurité. Attendre l’assistance technique, si celle-ci est prévue (ce qui n’est pas toujours le cas) 1 ou 2 heures en plein désert, sous un soleil de plomb, peut, au minimum, vous gâcher la journée ! De plus, surtout à certaines périodes de l’année, il convient de boire énormément d’eau. La proximité du van d’assistance et de ses réserves d’eau fraîche sont des éléments de confort, mais aussi de sécurité ! Il ne faut pas perdre de vue non plus que la possibilité d’emporter des bagages (pour 15 jours) sur une moto, est, par nature, relativement limitée. Le véhicule d’accompagnement transporte aussi vos valises... Mais « rouler ensemble », cela ne veut pas dire « rouler collés les uns aux autres ». Le groupe s'étire souvent sur plusieurs kilomètres, chacun roulant à son propre rythme. Les regroupements sont réguliers pour s'assurer que tout le monde va bien, pour distribuer de l'eau fraîche, etc. Enfin, les clients WF vont parcourir plusieurs millions de km aux Etats-Unis en 2012. La probabilité d’un accident est donc en rapport. Dans cette hypothèse, la proximité de la voiture d’assistance, équipée du matériel de premiers soins et d’un téléphone portable américain peut être vitale. Attention, certaines agences ne sont pas très explicites sur la présence d’accompagnateurs ou en minimisent l’importance ! Sans accompagnement, comment être sûr d’arriver à l’étape le soir ? Et si vous ratez l’hôtel du soir, bonjour la galère pour rattraper celui du lendemain etc. Et partir sans réservation d’hôtels à l’avance est devenu impossible en pleine saison !

Pourquoi proposons-nous un hébergement dans des hôtels de la meilleure catégorie ?

Nous sommes le premier voyagiste moto, et ce statut nous amène à réserver des quantités de chambres importantes que nous louons chaque année dans les hôtels où nous descendons. Cette position nous offre la possibilité de négocier au mieux nos tarifs dans les meilleurs hôtels et motels. La qualité de l’hébergement offerte n’entraîne donc pas pour vous de différence de tarif conséquente avec une société plus petite offrant un hébergement dans des hôtels de moindre catégorie. Par contre, tous nos clients vous diront combien il est agréable, après une longue journée en moto dans la chaleur des déserts, de se reposer dans une chambre disposant du meilleur confort, de l’air conditionné, de lits confortables, dans un hôtel équipé d’une piscine et souvent d’un jacuzzi. La qualité de l’accueil et l’originalité des lieux sont, pour nous, les autres critères de choix des hôtels. Enfin, la proximité des sites touristiques est absolument nécessaire. Imaginez, par exemple, qu’après avoir assisté au coucher du soleil sur le Grand Canyon, vous soyez obligé de retourner dormir à Flagstaff ?! En effet, le Grand Canyon est situé à 2500 mètres d’altitude et les nuits y sont fraîches… et Flagstaff, première ville hors du parc national, est distante de plus de 100 km !! vous n’envisagez pas de renoncer au spectacle féérique d’un coucher de soleil sur le Grand Canyon ?

Quels vêtements emporter ?

Répondre à cette question en quelques lignes est impossible car il est nécessaire de nuancer la réponse en fonction du circuit et de la saison. C’est pourquoi vous recevez, 2 mois environ avant votre départ, un carnet de voyage qui précise la liste des vêtements que nous vous suggérons. D’une manière générale, prévoyez pour le chaud, comme pour le froid, pour le sec, comme pour la pluie, en n’oubliant pas les fondamentaux du motard : casque, lunettes, gants, bottes.

Comment supporter les fortes chaleurs ?

La chaleur ne pose pas de problème, pour autant que vous soyez en bonne santé et que vous buviez beaucoup d’eau. De l’eau fraîche à volonté est disponible sur les pick-up de West Forever (sauf Daytona). C’est le meilleur antidote contre les insolations et les coups de chaleur. Pour ceux qui ontvécu les déserts américains en plein été, dans une voiture à air conditionné, qu’ils se rassurent : en moto, vous rentrez progressivement dans l’air chaud. Vous ne subissez pas de choc thermique brutal. Au lever du jour, les températures sont encore assez basses, voire même fraîches et votre corps va s’habituer progressivement à l’augmentation de la température. Donc pas de problème, n’hésitez pas à choisir de partir en été. Les personnes fragiles et notamment

Quelle est la meilleure période pour partir dans les autres pays ?

L’Australie, c’est au printemps et en automne. L’Afrique du Sud de l’automne au printemps. Soyez certains que nous programmons tous nos voyages aux meilleures périodes.

Quelle est la meilleure période pour partir dans l’ouest américain ?

La saison s’étend de mai à septembre. Il y a quelques années, répondre à cette question était chose facile. Mais depuis 2 ou 3 ans, ce qui était la règle ne l’est plus nécessairement. Le mois de mai est toujours un des plus propices à la pratique de la moto. Il pleut rarement à cette saison, mais on peut encore vivre des périodes de vraie fraîcheur. N’oublions pas que si l’ouest américain est très bas en latitude Sahara), il est souvent très haut en altitude et vous passerez plusieurs cols à 3000 mètres. En juin, les températures sont devenues surprenantes. Il n’est notamment pas rare de faire face à de fortes chaleurs, surtout à la fin du mois. Les mois de juillet et d’août sont chauds, mais moins que par le passé et ponctués régulièrement (juillet et surtout août) de passages orageux qui rafraîchissent l’atmosphère. Le mois de septembre pourrait satisfaire le plus grand nombre. Chaud, mais pas caniculaire. Par contre, le jour se couche un peu plus tôt et il faut être précis avec le timing pour ne pas rater les superbes couchers de soleil dans les grands parcs nationaux ! En conclusion, les U.S.A. sont un pays d’incidents climatiques et ceux-ci feront partie intégrante de votre aventure personnelle. Monument Valley depuis l’an 2000 redevient vert et le désert des Mojaves est de plus en plus sec.
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